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[业界资讯] 具有里程碑意义的成像研究揭示了千足虫交配的秘密

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发表于 2020-2-18 19:10:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
  据外媒New Atlas报道, 美国科学家团队刚刚解决了一个长期存在的生物学谜团–千足虫到底是如何交配的? 通过使用各种新颖的成像方法,包括显微紫外线照相和微CT扫描,研究最终弄清楚了这些微小的生物是如何交配的。
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  芝加哥菲尔德博物馆的Petra Sierwald表示:“这是我们首次了解这些千足虫的交配机制,雄雌器官如何相互作用。在此之前我们不知道精子如何进入雌性生物体内。”
  这项新研究着眼于一种叫做Pseudopolydesmus的北美小型棕色千足虫。Sierwald表示:“它们甚至可以在光线下在实验室的培养皿中交配。”利用许多现代成像技术,研究小组发现了一些出乎意料的、以前未知的细节,阐明了千足虫的交配方式。首先,研究人员需要准确了解雄性千足虫如何使精子进入雌性千足虫体内。
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  千足虫是使用称为生殖肢的特殊肢体将精子转移到雌性中的少数生物之一。这项新的研究发现,千足虫从性腺中释放出精子,然后扭曲自身,使用其生殖肢覆盖精子。然后,雄性角足类动物用细小的爪子钩入雌性外阴,使其进入外阴的特定脊中。这是研究人员首次描述千足虫的这种交配关系。
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  这项新研究解决的另一个谜团是一种奇怪的分泌物来源,该分泌物将精子保存在雌性千足虫的外阴中。这个过程的作用是使精子浓缩,直到雌性产下卵,然后在卵离开身体时将其包裹在精子中。
  Sierwald解释说:“在进行这项研究之前,我们真的不知道分泌物是从哪里来的。我一直认为分泌物是来自雄性的,因为我认为雄性想封住雌性,以免再次交配。但是现在,在通过CT扫描看到雌性外阴的腺体后,我认为大部分分泌物都来自雌性,我不知道这是她保护外阴或保存精子的方式。这是需要进一步研究的领域。”
  Sierwald表示,这项研究不仅对更好地了解千足虫之间的关系非常重要,而且还可以洞悉不同千足虫物种如何进化。并且,当然,它回答了许多昆虫学家数十年来一直提出的一个迫切的问题-千足虫外阴到底长什么样?


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