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[业界资讯] iPod平台游戏开发史:操控过难导致衰落

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    [LV.Master]伴坛终老

    发表于 2012-10-1 17:06:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
      导语,美国科技博客The Verge周末刊文称,只要一款设备上有屏幕,那么总会有人想在其上开发游戏。因此,即使iPhone最初设计的用途并非打电话,但庞大的用户数也使其成为移动游戏行业一股不可忽视的力量,以及任天堂等传统游戏巨头的有力竞争对手。实际上,在《愤怒的小鸟》和《神庙逃亡》成为家喻户晓的游戏之前,开发者就已尝试在苹果的另一款设备:iPod上开发游戏。而最初的iPod只有一颗滚轮,且不支持触摸屏。
      以下为文章全文:
      音乐游戏率先突围
      早在2006年之前,经典款iPod上就出现了游戏。不过,这只是一些集成在设备内部的游戏,例如类似《Breakout》的游戏《Brick》,以及无所不在的纸牌。你可能玩过这些游戏,因为它们就在那里,但可能并不是你真正想要的那些。2006年9月,苹果对iTunes进行了升级,开始销售针对 iPod开发的新游戏。
      第一批iPod游戏并没有太大意思。《吃豆人》和《俄罗斯方块》被移植到了iPod上,但人们很快发现,iPod界面并不适合大部分传统游戏。如果认为触摸屏操控很差劲,那么可以去试试滚轮,你会发现触摸屏已有很大改进。在使用滚轮时,让吃豆人拐弯很困难,俄罗斯方块中积木也很难对准想要的位置。不过尽管存在这些明显的困难,一些开发者仍将iPod视作机会。2007年时,知名音乐游戏《PaRappa the Rapper》和《UmJammer Lammy》的开发者松浦雅也对《连线》杂志表示:“iPod毫无疑问将成为成功的游戏硬件。”
      自然而然地,一款音乐游戏率先在iPod上获得了成功。2007年,音乐游戏《Rock Band》和《Dance Central》的开发商Harmonix推出了游戏《Phase》,充分利用了iPod的优势。《Phase》可以被认为是简化版的《吉他英雄》,但不需要任何外设。玩家只要使用滚轮跟着音乐点击即可。不但控制方式简单,游戏还支持用户使用自己的歌曲创建新关卡。对于一款存储了用户全部音乐库的设备而言,这样的想法不无创意。
      Harmonix的卡森·克鲁克(Kasson Crooker)表示,《Phase》最初只是一次试验,利用了音乐信息检索(MIR)技术。“我们当时正在开发《吉他英雄》。我们感兴趣的是,是否有计划让玩家使用他们自己的音乐去玩游戏。”他表示,“我们很有兴趣解决这一问题。”
      游戏开发难度大
      一支小型团队在PSP平台上开发了原型产品,并最终发布至iPod平台。不过,尽管音乐本身是相对简单的体验,但制作过程并非如此。由于硬件限制,3D视觉效果和实时声音反馈等功能都被迫删除。更糟糕的是,团队大部分情况下只有一名开发者,导致游戏测试很困难。
      当时开发团队的克里斯·福斯特(Chris Foster)表示:“我们最终拼凑了一个输入模拟器。”为了制作《Phase》的临时控制器,团队锯开了一个带触控板的键盘,并将即时贴剪成滚轮形状贴在上面。克鲁克表示:“我这里还真是高科技。”
      iPod平台的游戏开发存在前所未有的难度,这也是iPod平台从未诞生过重量级游戏的一个重要原因。福斯特表示:“大部分都是技术难题。我认为这不是一个开放平台,因此只有很少人尝试去开发游戏。”
      无论具体原因是什么,大部分最终发布的iPod游戏都不是很好。这其中包括无趣的、难以控制的数独和麻将游戏,以及基于《迷失》和《犯罪现场调查》等热门美剧的授权游戏。一些曾被看好的游戏最终也被证明不适合iPod平台。例如,《刺猬索尼克》的操控非常困难,而松浦雅也的《Musika》只能算是互动性一般的音乐可视化工具。
      成功案例
      除《Phase》之外,iPod平台上最知名的游戏要数Popcap开发的解谜游戏《幻幻球》。福斯特表示:“《幻幻球》很有趣。”而iPod版的优势在于其操控与游戏性很好地结合在一起。实际上,正是操控使得iPod版本获得了成功。
      来自独立游戏工作室Simogo、《Bumpy Road》和《Beat Sneak Bandit》等iOS游戏的开发者西蒙·弗莱瑟(Simon Flesser)表示:“滚轮版《幻幻球》或许是最好的版本。与手柄和鼠标不同,滚轮带来了很自然的操控感。玩家会感觉,滚轮和游戏中大炮连接在一起。转动滚轮,游戏中的滚轮也会转动。”
      iPod平台上最大的惊喜或许是来自Square Enix的《Song Summoner:The Unsung Heroes》。这款游戏类似《Phase》和《Peggle》,并不是很复杂,但不同之处在于这是一款策略角色扮演游戏,基于以方向为基础的战斗、单位建造和故事。尽管不像《最终幻想:战略版》一样强大,但足以成为一款值得一玩的游戏。此外为了适应iPod平台,玩家可建造的单位来自音乐库中的音乐,这带来了新的乐趣。
      走向消亡
      《Song Summoner》随后发布了iPhone版本,从而重新焕发了生命。但其他的iPod游戏则没有这么幸运。随着iPod平台逐渐边缘化,只有EA和 Gameloft等少数几家公司发布了几款没有给人留下任何印象的游戏。在iPhone兴起的过程中,iPod很快被抛弃。目前,玩家甚至已无法在 iTunes中购买或重新下载这些游戏,而整个栏目已经从iTunes中移除。
      对出于怀旧而玩《Phase》的人来说,这种情况令人伤感,但iPod游戏仍在继续发展,仅仅只是摆脱了滚轮。许多人会在iPhone和iPad上玩游戏,但苹果认为iPod Touch才是“全球最热门的游戏设备”。
      实际上对一些开发者而言,正是通过iPod他们才开始接触移动游戏,不仅是硬件,也包括了游戏玩家。福斯特表示:“用户不一定会成为玩家,因此游戏不应过于复杂。他们首先是音乐爱好者,随后才是游戏玩家。”
      这对于当前移动游戏的发展产生了一定影响。不过对那些希望以最佳方式体验《幻幻球》的玩家来说,目前已经没有这样的途径。福斯特表示:“这令人伤心。”
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