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[业界资讯] 来吧程序开发员 微软Office商店是块处女地

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    [LV.Master]伴坛终老

    发表于 2013-1-31 10:52:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

      北京时间1月30日消息,据国外媒体报道,微软刚刚推出Office Store(Office商店),用户可以在这个应用商店中下载办公插件和应用,作为微软Office软件的补充。插件和应用开发者将迎来一次发展潮。日前,前沿科技博客网站readwrite.com为此发布了一篇文章,以办公应用公司Gliffy为案例解读Office商店背后的故事。
      以下是原文摘要:
      Office商店是微软最近发布的一个办公应用商店。一个小小的应用程序开发公司(或开发者)如何才能让自己的应用在Office商店中脱颖而出呢?杀手锏是:快速研发、紧跟竞争者,以及设计一个出众的图标。
      新版微软Office办公软件最显著的特点之一是它搭载了一个Office商店,用户可以从这个商店中下载插件和其他工具,作为核心微软Office软件的补充。1月29日星期二,微软向消费者推出了订阅服务“Office 365”,企业用户也可以在不久后享受到这一服务。
      这意味着一大波好奇的用户将很快涌入Office商店搜寻新工具,诸如Gliffy这样的小软件开发公司将迎来发展机遇。Gliffy的产品(比如绘图和流程图制作工具)曾经位列Office商店下载排行榜前列,但是微软后来删除了显示应用下载量的功能。Gliffy知道它的产品已被下载了多少次,但不是无法得知其竞争对手的下载量——Gliffy现在知己不知彼。
      无论如何,Gliffy的成就还是值得庆贺,其插件已经被下载了1000次以上。Gliffy销售总监罗恩·里维(Ron Levi)说:“我们希望成为排名第一的应用程序,我认为我们已经做到了。”
      让竞争来得更猛烈些吧
      有趣的是,Gliffy成功的故事起源于微软的邀请——微软把Gliffy请过来参与到Office软件的开发中来,哪怕Gliffy的产品与微软的矢量绘图软件Visio产生竞争。
      2005年,Gliffy联合创始人克里斯·科尔哈德特(Chris Kohlhardt)推出了一种简单的服务,方便用户把图表嵌入wiki的页面内。今天,用户可以通过它的云服务创建组织结构图、维恩图、流程图、平面布局图和其他图表,然后嵌到微软的Word 2013、谷歌文档或协作软件Atlassian Atlassian中。Gliffy的免费服务允许用户最多创建5个图表;付费用户可选择4.95美元/月和49.5美元/年的服务,最多可创建200个图表。另外,Gliffy还提供9.95美元/月和99.50美元/年的专业服务。
      科尔哈德特说,他最初接触过JotSpot和Socialtext这样的公司,商讨提供插件服务的可能,但是最乐意合作的公司是Atlassian。最终,Gliffy与Atlassian展开数年之久的合作,前者因此获得不少回报。
      该公司一直在寻找其他的合作平台,微软的邀请可谓是一个巨大的惊喜。里维说:“我们甚至不知道,有一个这样的好机会。”

      微软邀请了许多的应用程序开发者,比如韦氏在线词典开发者,以及那些提供非常具体的功能的开发者。科尔哈德特解释说:“微软希望有一个强势的开始,所以招揽了很多公司。”
      里维说:“毫无疑问,微软的Office商店提供了最大最好的机遇。想一下,世界上还有比微软Office使用更广泛的办公软件吗?没有。事实上,他们已经向其他软件开发商开放了Office商店。微软的开放态度很有趣。”
      2012年11月初,微软“推出”了Office应用程序商店。里维说:“我对所有的应用程序商店都很感兴趣,尤其是它们还处于起步阶段时。因为那里几乎是一片空白,没有竞争者,可以捷足先登。许多应用程序商店的总下载量数以亿计,但是在这个世界上最大的软件公司的Office商店中,我们的下载量寥寥无几。”
      2012年12月初,微软开始向诸如TechNet的订阅者推出其Office软件,并提出服务合同。所以,Gliffy团队面临着一个奇怪的问题:一个小小的开发团队应不应该在几乎还没有人使用的应用程序商店中花钱推广自己的产品。里维说:“现在,大家站在同一条起跑线上。大家都想先下手为强,因为六个月后,应用商店变得越来越热闹,竞争者越来越多。”

      从产品的角度来看,Gliffy希望早点推出产品,然后获得用户的反馈。所以,该公司先是迅速制作了软件原型,然后与微软合作开发出一款“最简单而有价值的产品”(MVP)——让用户迅速地了解Gliffy提供的产品,以及这些产品有多么好用。Gliffy首席软件工程师韩利(Han Lee)解释说,用户可以创建一个Gliffy图表,然后将其插入到Word文档中。如果他们更新了图表,将Word文档上也会出现相应的更新。
      一个好的图标比一千个下载量更重要
      从那时起,Gliffy开始了营销。微软给每个开发者一张白纸,后者可以在上面随意发挥。里维表示,Gliffy战略是紧盯拥有更多下载量的竞争对手,并揣摩他们创意。
      里维说:“我认为,所有的应用程序商店都有存在这样的事实——应用的名字和图标很重要。10年前,竞争的关键是看谁能在搜索结果中更引人注目。现在,竞争的关键是你如何通过50×50像素的图标吸引用户。”
      开始时,Gliffy使用了标准的LOGO。里维说:“后来我们意识到,也许我们不应该注重品牌本身,因为我们不像韦氏词典和赫兹一样出名。”

      Gliffy最初的LOGO就是“Gliffy”的字样,后来改成了一个流程图的小模型。里维说:“你知道吗,我们的下载里增加了很多。”
      Gliffy通过博客、通讯和现有的客户慢慢积累名气。至目前为止,Gliffy的用户评价很少,但并不差。韩利说:“我认为,其他应用程序商店很看重下载量,但微软不是。”他指出,微软推广的算法会考虑多种因素的影响,而不仅仅是考虑纯粹的下载量:“对于应用程序开发者来说,这种规则更有趣。我认为这是一件好事。”
      对里维来说,微软关闭了应用程序下载量的显示令人失望。因为Gliffy无法得知竞争对手的下载情况。里维说:“但是,我很理解。”
      迄今,微软的Office商店一共拥有超过200个的应用程序。微软发言人在邮件中表示:“因为一切才刚刚开始,Office 365的服务也才刚刚上线,我们目前还没有很多下载量。”
      Gliffy渴望可以在微软的Office商店中迎来大批用户。里维说:“我很兴奋,营销工作也已经展开。我想我们能走多远。”
      
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